Los editores se preocupan porque los libros electrónicos salen volando de los estantes virtuales de las bibliotecas


Antes de Sarah Adler se mudó a Maryland la semana pasada, utilizó tarjetas de la biblioteca de su hogar en Washington, DC, y de los condados vecinos en Virginia y Maryland para leer libros online. La aplicación Libby, un servicio muy elegante y simple de utilizar de la compañía OverDrive, le dio acceso a millones de títulos. Cuando se mudó, tomó otra tarjeta y acceso a la compilación electrónica de otra biblioteca, como a un consorcio más grande al que pertenece la biblioteca. Prácticamente toda su lectura en su teléfono, mediante la aplicación, capta una página o bien 2 entre trabajar en sus novelas y cuidar de su hija de dos años. Con su esposo asimismo en casa, ha estado leyendo más libros, eminentemente literatura y romance histórico, a lo largo de la pandemia. En dos mil veinte, estima, ha leído ciento cincuenta libros.

Adler adquiere libros “rara vez”, afirma, “por lo que me siento mal. Como alguien que espera ser publicado cualquier día, me siento mal por no dar dinero a los autores ”.

Los prestatarios como Adler están volviendo locos a los editores. Una vez que la pandemia cerró las sucursales físicas de muchas bibliotecas esta primavera, las compras de e-books aumentaron un cincuenta y dos por ciento respecto al mismo periodo del año pasado, conforme OverDrive, que se asocia con cincuenta con cero bibliotecas en el mundo entero. Hoopla, otro servicio que conecta bibliotecas con editores, afirma que cuatrocientos treinta y nueve sistemas bibliotecarios en los EE. UU. Y Canadá se han unido desde marzo, incrementando su membresía en un veinte por ciento.

Algunas bibliotecas públicas, nuevas en compilaciones digitales, se recrean en exponer a sus lectores a un nuevo género de lectura. La biblioteca de Archer City, Texas, con una población de nueve mil habitantes, recibió una subvención para unirse a OverDrive este verano. La nueva compilación de e-books “ha sido verdaderamente maravillosa”, afirma la directiva de la biblioteca, Gretchen Abernathy-Kuck. «Una gran parte de los últimos meses ha sido agobiante y negativo». Los ebooks son “algo positivo. Era algo nuevo «.

Pero la creciente popularidad de los e-books de las bibliotecas asimismo ha aumentado las tensiones de larga data entre los editores, que se temen que los préstamos digitales se coman sus ventas, y los bibliotecarios públicos, que tratan de servir a sus comunidades a lo largo de una crisis única en una generación. Desde dos mil once, las 5 editoriales más esenciales de la industria (Penguin Random House, Hachette Book Group, HarperCollins, Simon and Schuster y Macmillan) tienen préstamos limitados de e-books en bibliotecas, así sea por tiempo (un par de años, por servirnos de un ejemplo) o bien por número de préstamos, la mayor parte frecuentemente, veintiseis o bien cincuenta y dos veces. Los lectores pueden navegar, descargar, unirse a listas de espera y devolver libros de la biblioteca digital desde la comodidad de su hogar, y los libros se suprimen de manera automática de sus dispositivos al final del periodo de préstamo.

El resultado: las bibliotecas acostumbran a abonar entre $ veinte y $ sesenta y cinco por copia, un promedio de la industria de $ cuarenta, conforme una encuesta reciente, en comparación con los $ quince que una persona podría abonar para adquirir exactamente el mismo ebook online. En vez de tener una imitación de un ebook por siempre, los bibliotecarios deben decidir al final del periodo de licencia si renovar.

La creciente demanda de materiales digitales ha llevado a ciertos bibliotecarios a mudar lo que adquieren, aun cuando temen reducir los presupuestos en la mitad de la recesión económica. Una encuesta reciente de cuatrocientos bibliotecarios en los EE. UU. Y Canadá halló que una tercera parte gasta menos en libros físicos, audiolibros y DVD, y más en versiones digitales desde el instante en que empezó la pandemia. El veintinueve% ha tenido sus presupuestos congelados o bien reducidos.

Pero los términos de la licencia de los editores hacen que sea «realmente difícil que las bibliotecas puedan abonar los e-books», afirma Michelle Jeske, directiva de la Biblioteca Pública de Denver y presidente de la Asociación de Bibliotecas Públicas. «Los modelos de costos no marchan bien para las bibliotecas». Entre enero y julio, el sistema de Denver vio doscientos doce con cero libros más descargados que en exactamente el mismo periodo del año pasado, un incremento del diecisiete por ciento.

El año pasado, Macmillan dio un paso auxiliar, limitando cada sistema de biblioteca a una sola copia digital de un nuevo título, a la mitad de su coste frecuente, hasta el momento en que estuvo en el mercado a lo largo de un par de meses. El CEO de Macmillan, John Sargent, afirmó que le preocupaba que asimismo hubiese pequeño fricción en el préstamo de e-books de la biblioteca. «Para solicitar prestado un libro en [the pre-digital days] días requirieron transporte, devolver el libro y abonar esas molestas multas cuando se olvidó de devolverlos a tiempo ”, escribió en una carta anunciando la política. “En el planeta digital de el día de hoy no hay tal fricción en el mercado.” Muchos bibliotecarios, argumentando que la política de Macmillan dañó los grandes sistemas urbanos que luchan por sostenerse al día con la demanda de libros nuevos y dignos de mencionarse, organizados para sabotear a la editorial.

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