Estados Unidos pronto podría prohibir la venta de teléfonos bloqueados por operadores


“Se aprobó en un instante en que las cosas se veían verdaderamente, verdaderamente diferentes en el mercado de la electrónica de consumo”, afirma Kerry Maeve Sheehan, líder de políticas de reparación en iFixit. “Se aprobó verdaderamente para abordar inconvenientes como la piratería de DVD, y no para abordar inconvenientes como refrigeradores con software o bien sistemas familiares conectados a Internet. Desafortunadamente, el sitio en el que nos hallamos es un planeta donde el software está en todo y el software está cubierto por la ley de derechos de autor «.

En dos mil quince, la Ley de Desbloqueo de Elección del Consumidor y Competencia Inalámbrica hizo legal que los clientes del servicio desbloqueasen teléfonos sin penalización. Los operadores no tienen la obligación de desbloquear los teléfonos de manera predeterminada, mas sí deben darles a los clientes del servicio una forma de desbloquearlos. Técnicamente, el proceso es gratis en los EE. UU., Siempre y cuando tenga bastante tiempo y paciencia.

Puntos de dolor

Algunos operadores hacen que desbloquear dispositivos sea parcialmente fácil. Verizon afirma que la mayor parte de sus dispositivos se desbloquean de forma automática de manera predeterminada tras sesenta días. AT&T, por otra parte, tiene una lista de verificación de requisitos que los clientes del servicio deben cumplir antes que se pueda desbloquear un teléfono. Desbloquear un dispositivo T-Mobile requiere su aplicación.

Las llamadas y los mails a los primordiales operadores de EE. UU. Solicitando comentarios no recibieron contestación.

Estas limitaciones no presentan mucha lucha para la mayor parte de las personas. Mas aun un pequeño obstáculo o bien un periodo de espera hace que la responsabilidad del desbloqueo recaiga en el cliente del servicio y no en la compañía. Esa fricción auxiliar hace que sea más bastante difícil vender o bien obsequiar un teléfono en el futuro.

«Es sencillamente un dolor enorme para los usuarios», afirma Wiens, y agrega: «Hay un costo verdaderamente substancial, por una suma de cientos y cientos de millones de dólares estadounidenses, para los usuarios estadounidenses al tener este valor predeterminado».

En mercados de reventa como Swappa, los teléfonos bloqueados tienden a venderse por bastante menos que los teléfonos desbloqueados. Los clientes del servicio han comprado teléfonos en tiendas de segunda mano como Goodwill, solo para descubrir que están bloqueados y esencialmente inservibles.

Aparte de la economía, asimismo hay un impacto ambiental. La solución más ecológica para lidiar con un teléfono viejo es que el dispositivo se revenda y se entregue a un nuevo dueño. Los desechos electrónicos son un inconveniente enorme y creciente y el reciclaje de dispositivos prosigue siendo un proceso que consume muchos recursos. Los recicladores deben decidir si es más rentable sencillamente desechar y reciclar un dispositivo que revenderlo. Si hay menos demanda de un teléfono bloqueado (por el hecho de que menos personas pueden utilizarlo), vale menos. Cada complicación auxiliar como esta que reduce el valor de reventa de un teléfono hace que sea menos probable que sea vuelto a utilizar.

«Si podemos obligar a que se desbloqueen más teléfonos, eso potencialmente ampliará la vida de estos teléfonos por años», afirma Wiens. «Pues lo empujará al rango de aptitud económica a fin de que los recicladores los arreglen y después los revendan en los mercados en desarrollo».

El camino por delante

Teniendo en cuenta todo eso, ¿de qué forma se podría obligar a los operadores a administrar teléfonos desbloqueados de manera predeterminada? Hay dos caminos prometedores, si bien ninguno es un hecho.

“Es un componente de esta pregunta más extensa sobre la neutralidad de la red”, afirma Mitch Stoltz, letrado senior de la organización sin fines de lucro Electronic Frontier Foundation. “Una definición extensa de neutralidad de la red incluye a los operadores que brindan a sus clientes del servicio la libertad de utilizar el equipo que desean utilizar, como de acceder a los datos y sitios a los que desean acceder. Espero totalmente que eso esté en la agenda el año próximo «.

La «agenda» acá significa algo que ha de ser decidido por un organismo regulador. En el R. Unido, el regulador Ofcom tomó esa resolución. El equivalente de US Ofcom es la Comisión Federal de Comunicaciones. Bajo su liderazgo actual de Ajit Pai, designado por Trump, la FCC ha estado de manera firme en favor de los negocios, aprobando leyes como la derogación de la neutralidad de la red a instancias de compañías como AT&T.

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