La tenue promesa del sueño de la subpila


El director de Substack, Chris Best, me afirma que, aunque no desea terminar con lo que queda de los grandes medios, el modelo de folleto informativo sin publicidad tiene ventajas sobre lo que se ha transformado en el periodismo tradicional: una prosecución de clicks en la que «la dieta de la mayor parte de las personas con los medios está determinada por las redes sociales » afirma. «Y de esta manera acabamos en este planeta donde las cosas que todo el planeta lee no son las cosas que escogerías poner en tu psique si estuvieses sentado y tomando esa resolución esmeradamente». Si pagas $ cien por año para proseguir a un solo escritor, ¡probablemente lo pensarías más!

Ese es el costo de Platformer, el nuevo Substack de Casey Newton. Lo comenzó tras redactar un folleto afín para su empleador Vox, a lo largo de un par de años. Vio a otros cronistas dar el salto, incluida Emily Atkin, que escribe un folleto popular sobre el cambio climático. Además de esto, a lo largo de la pandemia todos trabajan desde casa de todos modos. “Sentí que si funcionaba, podría ser mío”, me dice. «Y no tendría que preocuparme por lo que podría pasar con Vox Media en 10 años». Dice que ve los boletines como algo que hará durante toda su carrera. Y si atrae a una audiencia de pago relativamente modesta, puede igualar su salario anterior. “Solo necesito tener 3,000 suscriptores para tener el mejor trabajo en periodismo”, dice.

¿Pueden los boletines pagados convertirse en una parte importante del periodismo, como espera Substack? Newton tiene razón en que solo unos pocos miles de lectores pueden conseguirle un salario estrella; incluso después de la tarifa del 10 por ciento de Substack, 3000 lectores a 100 dólares al año lo colocarían en el nivel superior de la paga de la industria, y si llega a cinco o seis mil lectores , definitivamente está bien metido en la región de los penthouse de los cheques de pago periodísticos. Pero conseguir esos lectores es difícil, especialmente si el modelo Substack resulta exitoso y cientos de otros escritores están tentando a los lectores a pagar por su contenido único y glorioso. ¿Cuántas personas pueden pagar? Incluso en estos días nacientes, existe un término para el problema: «fatiga de suscripción». Substack’s Best dice que tener ese problema significaría que el modelo está funcionando, pero admite que podría afectar el crecimiento de su empresa. “La cantidad de gente que va a querer gastar en cosas obviamente no es ilimitada”, admite. Una cosa es segura: para que los lectores sigan regresando, estos redactores de boletines deben seguir ofreciendo un valor tangible. De lo contrario, podrían preguntarse por qué están pagando más de la mitad del precio de suscripción estándar del New York Times para las meditaciones de un solo escritor.

Sospecho que a largo plazo, escritores estrella como Newton o el anterior Piedra rodante El escriba Matt Taibbi, otra luminaria de Substack, eventualmente se unirá a publicaciones más grandes, al igual que los objetos en órbita en el espacio son inevitablemente absorbidos por la gravedad de la Tierra. Entre otras cosas, es simplemente más divertido comunicarse con millones de lectores potenciales que con unos pocos miles de clientes que pagan. Y cuando Covid se desvanezca, habrá una vez más la cultura de la sala de redacción, con todas y cada una sus intrigas y distracciones estimulantes.

No obstante, el modelo Substack tiene futuro. Es perfecto para que los reporteros emprendedores (recién llegados ambiciosos, intermedios descontentos y veteranos posteriores a la compra) elijan un nicho vacío que satisfaga las obsesiones o bien las necesidades comerciales de pequeños grupos de personas con algo de dinero para gastar. Piense en ello como un periodismo de vanguardia: cubrir el infierno de ritmos en los que las publicaciones tradicionales ni siquiera han pensado, o si lo hicieran, no asignarían a un reportero de tiempo completo para investigar obsesivamente. Aun esto no es nuevo; como estudiante universitario, Brian Stelter, por poner un ejemplo, se comenzó en los medios con su weblog, TVNewser, que se aventuró de manera profunda en las malas yerbas de una industria a la que le encantaba leer chismes sobre sí. Si lo estuviese haciendo el día de hoy, Stelter indudablemente lo habría hecho mediante Substack. Veo a muchos principiantes absolutos siguiendo ese curso en el futuro próximo. Y ciertos de ellos, como Stelter, que ahora es una estrella de CNN, van a ser captados por lugares más grandes.

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