Las tasas de criminalidad cayeron en 2020, tal como lo hicieron en 1918


Cuando la pandemia golpeó a los Estados Unidos la primavera pasada, y los estados se bloquearon, los legisladores y los expertos se preguntaron sobre las compensaciones. ¿Qué terminaría siendo peor: el daño a la patrimonio correcto a las restricciones persistentes o la propagación descontrolada de una nueva y peligrosa enfermedad? «NO PODEMOS DEJAR QUE LA CURACIÓN SEA PEOR QUE EL PROBLEMA EN SÍ MISMO», tuiteó El presidente Donald Trump el 22 de marzo, posteriormente de lo que deben sobrevenir sido muchas horas dedicadas a una cuidadosa contemplación. Pero una pregunta más restringida igualmente generó un debate significativo: ¿Qué pasaría con la tasa de delincuencia? ¿Produciría la Era Covid, con todas sus reglas para el distanciamiento social, un período de desenfreno desenfrenado o uno de relativa seguridad y calma?

La policía, los académicos y el sabido estaban divididos sobre qué esperar. Según una teoría, la delincuencia aumentaría a medida que las cárceles liberaran a los presos, la policía se enfermara y el desempleo sin precedentes dejó a muchos en un estado de desesperación salvaje. Pero otros argumentaron que la pandemia disminuiría las oportunidades para cometer delitos, ya que los delincuentes y, lo que es más importante, las víctimas potenciales, estarían fuera de las calles. A posteriori de todo, eso es lo que sucede cada invierno, ya que las tasas de criminalidad tienden a rastrear la temperatura promedio. Quizás el separación funcione de la misma forma.

El verano pasado, busqué datos para ayudar a comprender exactamente lo que sucedió. Si acertadamente no tendremos la imagen completa hasta que el FBI publique sus estadísticas de delitos completas el próximo otoño, la mayoría de las grandes ciudades ahora ponen a disposición datos recientes en recorrido. En un próximo artículo en el Revista de Bienes Pública, Muestro que la mayoría de los optimistas tenían razón: la delincuencia se redujo durante la pandemia, sobre todo. En las 25 ciudades que analicé, los delitos violentos y contra la propiedad se redujeron en un 19 por ciento y los delitos relacionados con las drogas en un asombroso 65 por ciento. (Todo esto y más datos están disponibles en mi sitio web).

Pero como economista que estudia tanto el crimen como la innovación, tenía curiosidad por otra cosa: ¿La caída del crimen en 2020 mostró poco fundamental sobre cómo las sociedades de cualquier época podrían objetar a una pandemia? ¿O, digamos, las mejoras en la tecnología cambiaron la forma en que se desarrollaron las cosas en 2020? Podrías imaginar, por ejemplo, que las casas más grandes de hoy hacen que sea más probable que las personas se queden en casa, en comparación con hace un siglo. Para intentar objetar a esta pregunta, miré con destino a a espaldas al evento comparable más nuevo en este país: la pandemia de constipado española. Luego, utilizando los mejores datos que pude encontrar para una gran ciudad, Chicago, comparé lo que sucedió con las tasas de delincuencia en 1918 con lo que sucedió en 2020.

En octubre y noviembre de 1918, las autoridades de Chicago, como las de muchas ciudades en la ahora, impusieron prohibiciones a ciertos tipos de establecimientos, establecieron toques de queda y alentaron el uso de máscaras. El sección de policía participó en una «vigorosa cruzada contra los escupitajos» para ayudar a sujetar la propagación de enfermedades. Y al igual que en muchas ciudades hoy en día, la delincuencia se redujo considerablemente en comparación con el año previo. En el verano venidero de 1919, el Unidad de Vigor Pública de Chicago publicó un investigación que comparaba las tasas de delincuencia durante el separación de 1918 con las que habían sido durante las mismas fechas en 1917, el año previo a la pandemia. Durante el período del obstrucción de la constipado española en Chicago, del 19 de octubre al 6 de noviembre, el número de delitos se redujo a 417 desde 671 el año previo, una disminución del 38 por ciento. Esto está muy cerca de la disminución normal del 35 por ciento de la delincuencia que encontré en Chicago durante el inicio de la pandemia la primavera pasada.

Para una medida alternativa de la disminución de los delitos relacionados con la pandemia de 1918, los funcionarios de lozanía de Chicago revisaron el número de casos presentados frente a poco llamado Tribunal de Recatado, un organismo sumarial que se había creado en 1913 para encarar incidentes de conducta desordenada y delitos relacionados con la prostitución. Esos casos se redujeron en un 43 por ciento durante el obstrucción de la pandemia de 1918, en relación con el año previo. El referencia de la ciudad concluyó: «En lo que respecta a la conducta viciosa y la inmoralidad, parecería que ‘ayudar encendidos los fuegos de las casas’ y permanecer fuera de las calles hasta altas horas de la perplejidad reduce el número de delitos menores y malas conductas de todo tipo».

A pesar de todos esos incendios domésticos, parecía que la experiencia de 1918 fue congruo similar a lo que hemos trillado hoy: menos multitud en las calles, menos mala conducta como regla. Pero hubo un gran cambio de 1917 a 1918, adicionalmente de la pandemia, que podría sobrevenir llevado a tasas de criminalidad más bajas. Quizás la movilización de millones de hombres en todo el país para combatir en la Primera Pelea Mundial —jóvenes que habrían estado en sus mejores primaveras por cometer crímenes— por sí sola explica la disminución de las tasas en Chicago. Sin más o mejores datos, no habría forma de memorizar la diferencia.



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