El poderoso gas metano que calienta el planeta está surgiendo en la atmósfera


Climate 101 es una serie de Mashable que replica a preguntas provocadoras y destacadas sobre el calentamiento del clima de la Tierra.


El metano, un potente gas de intención invernadero, sigue aumentando en la ámbito terreno y no muestra signos de desaceleración.

El ulterior claro de la Despacho Doméstico Oceánica y Atmosférica (NOAA) muestra una imagen clara. Luego de un aplanamiento o estabilización temporal de los niveles de metano en los últimos tiempos, el gas invisible e inodoro ha aumentado continuamente desde más o menos de 2008, y más recientemente se ha acelerado.

El metano es un gas de intención invernadero problemático porque atrapa el calor en el planeta 28 veces mejor que el dióxido de carbono. (El metano vive en la ámbito durante aproximadamente una división antaño de descomponerse en el principal gas de intención invernadero, dióxido de carbono). Durante los últimos dos siglos, a medida que el uso de combustibles fósiles y la vacada se expandieron por todo el mundo (los dos generan emisiones de metano), los niveles de metano atmosférico se han incrementado. más del doble, causando una enorme cuarta parte del calentamiento causado por los humanos en la Tierra. Es por eso que el metano se considera el «segundo gas de intención invernadero más importante» (detrás del CO2).

Pero explicar el nuevo y impresionado aumento del metano, en un momento en que los científicos del clima enfatizan que las emisiones de gases de intención invernadero deben disminuir rápidamente, no es simple (¡lo siento!). Están en movilidad una serie de factores naturales y causados ​​por el hombre. Sin secuestro, los científicos están investigando y observando de cerca a los posibles culpables.

«Los niveles de metano están aumentando, pero nuestra comunidad no tiene una respuesta clara sobre por qué», dijo Manvendra Dubey, químico atmosférico del Laboratorio Doméstico de Los Alamos. «Muchos naturales y antropogénicos [human-caused] las fuentes están contribuyendo «.

Aumento de los niveles de metano en la atmósfera.

Aumento de los niveles de metano en la ámbito.

Por qué resolver el enigma del metano es un desafío

El metano es un hueso duro de roer. Comparativamente, es más viable tener en cuenta las fuentes de dióxido de carbono. Esto se debe a que cuando se queman combustibles fósiles ricos en carbono como la gasolina, el carbón o el metano (igualmente conocido como «gas natural»), se genera CO2. Entonces, entender cuánto combustible calcinación la civilización (nosotros) da una idea relativamente clara de cuánto CO2 está cargando la humanidad en la ámbito (una cantidad colosal).

«El CO2 es mucho más claro desde un punto de perspectiva verificado», explicó Steven Smith, verificado de la tierra en el Laboratorio Doméstico del Noroeste del Pacífico del Unidad de Energía.

En contraste, el metano puede provenir de algunas fuentes dispares, indirectas y terriblemente difíciles de monitorear. «El metano es un «Una bestia mucho más complicada», dijo Dubey. Para rastrear y estimar estas emisiones, los científicos recopilan datos de emisiones de naciones del mundo, observan emisiones desde el espacio, toman lecturas de aviones, torres y automóviles, y más.

Aunque los principales contribuyentes de metano se detallan en la sección ulterior, algunas fuentes de metano elusivas incluyen «gases fugitivos» (como la fuga de metano de los sitios de conducto petrolera) y metano de fuentes biológicas remotas (como las bacterias que descomponen las plantas en los humedales). Los científicos atmosféricos pueden identificar efectivamente cuándo el metano proviene de fuentes biológicas, a diferencia de los combustibles fósiles. Pero, los científicos no pueden distinguir fácilmente entre los tipos de fuentes biológicas (como el metano de los humedales y el metano de las vacas). Esto deja una imagen de metano poco turbia, por ahora.

Es más, es posible que los eventos naturales en la ámbito igualmente hayan afectado los números de metano. Los científicos de la ámbito a veces llaman a la ámbito un gran laboratorio repleto de reacciones químicas entre diferentes gases y partículas. Y en este laboratorio atmosférico, los investigadores en 2017 encontraron evidencia de una disminución en una molécula (convocatoria OH) que descompone lógicamente el metano. Esto haría que el metano fuera más rebosante. Pero este intención sigue siendo incierto: otras investigaciones han antagónico que la disminución de OH es asaz pequeña.

El metano es el segundo gas de efecto invernadero más importante.

El metano es el segundo gas de intención invernadero más importante.

¿Cuáles son las fuentes de metano?

Existe una desemejanza de fuentes de metano. Pero los factores o procesos que contribuyen al aumento flagrante son la gran pregunta. «Los [methane] El presupuesto es complicado, por lo que muchas combinaciones de procesos podrían ser responsables del aumento desde 2007 «, explicó Ed Dlugokencky, químico investigador del Laboratorio de Monitoreo Entero de la NOAA.

Estas son algunas de las principales fuentes de metano:

  • Humedales: Los humedales, lugares como marismas, pantanos y áreas pantanosas donde los microbios liberan metano, son lógicamente responsables de más o menos del 30 por ciento de las emisiones globales de metano. Esto hace que los humedales, particularmente en los trópicos cálidos, sean la principal fuente de metano. Siempre emitirán mucho metano. Pero hay evidencia de que las emisiones de metano de los humedales pueden suceder aumentado, explicó Scot Miller, profesor de vitalidad e ingeniería ambiental en la Universidad Johns Hopkins que investiga las emisiones de gases de intención invernadero. Y en el futuro, la investigación sugiere que a medida que el tierra se calienta y las lluvias aumentan en muchas áreas, los humedales pueden volverse más húmedos o expandirse, lo que resultará en más emisiones de metano.

  • Combustibles fósiles: «Las emisiones de petróleo y gas natural a escalera mundial son una fuente efectivamente importante de metano», señaló Miller. El metano a menudo se escapa de las tuberías o se libera cuando se extrae petróleo o carbón de la tierra. China, por ejemplo, emite más metano que cualquier otra nación (principalmente de la minería del carbón), y estas emisiones aumentaron cada año entre 2010 y 2015. En los EE. UU., El metano se filtra prodigiosamente de algunos sitios de petróleo y gas, y las emisiones son significativamente más altas que estimaciones del gobierno. Al igual que los humedales, los combustibles fósiles son un importante contribuyente de metano y igualmente podrían ser un multiplicador en el nuevo aumento de metano.

  • Agricultura: Las vacas eructan metano y las vacas dominan los extensos pastizales del mundo, que ocupan un dominio casi del tamaño de América del Ideal. «De allá, la anciano fuente agrícola de metano son las vacas», dijo Miller. (Otros tipos de agricultura, como los arrozales, igualmente aportan metano). En caudillo, la humanidad produce tres veces más carne que hace medio siglo, lo que en parte da como resultado unos mil millones de millones de cabezas de reses vivo y eructando en la ahora. El reses y los pastizales, una potente fuente de metano, sin duda podrían contribuir al nuevo aumento de metano.

  • Rellenos sanitarios: Nuestra Los desechos en descomposición aportan más o menos del 12 por ciento del metano a la ámbito cada año. Este es un problema considerable, y los expertos ambientales proponen capturar este gas para que entre menos en la ámbito.

Emisiones globales de metano según un estudio de 2020 en la revista

Emisiones globales de metano según un estudio de 2020 en la revista «Environmental Research Letters».

Imagen: Jackson et al. 2020 Env. Res. Letón.

Lo que no es * actualmente * una fuente importante de metano

El permafrost del Ártico, una capa de suelo que permanece congelada durante primaveras, almacena abundantes cantidades de carbono, en forma de plantas muertas. Hay más del doble de carbono almacenado en estos suelos congelados que en los toda la ámbito. Y el Ártico se está calentando rápidamente, lo que significa que parte del permafrost se está descongelando.

Pero, hasta ahora, los investigadores no han antagónico evidencia de que el metano se esté lixiviando en cantidades significativas del Ártico que se calienta, al menos todavía no. (Pero esta es una posibilidad preocupante que podría desencadenar un círculo vicioso de más calentamiento, conocido como un «ciclo de feedback», ya que la exención de más gases de intención invernadero impulsa el deshielo del suelo).

«No hay evidencia directa de que el permafrost contribuya al aumento entero del metano», dijo Dubey. «No estoy diciendo que no sucederá en el futuro», agregó.

¿Qué hay de esa «pausa» de metano?

Los niveles de metano en la ámbito se mantuvieron relativamente estables entre 2000 y 2007. Esta pausa temporal en el aumento del metano sigue siendo un dominio abierta de investigación igualmente.

«Esa pausa sigue siendo un efectivo enigma», dijo Miller.

Es posible que el colapso de la Unión Soviética en la división de los noventa provocara una caída importante de las emisiones agrícolas, lo que provocó una meseta temporal de metano. Algunas investigaciones sugieren que naciones como Estados Unidos tomaron medidas drásticas contra las «emisiones fugitivas», es opinar, menos emisiones de metano de la industria de los combustibles fósiles en ese momento. O la pausa podría ser parte de un ciclo atmosférico natural, ya que la ámbito descompuso lógicamente el metano durante ese período.


Los científicos atmosféricos no tienen un calendario de cuándo podríamos esperar una imagen más certera de por qué el metano comenzó a subir y a acelerarse nuevamente. Sin secuestro, el panorama climático más amplio ya es claro: los niveles de metano van en la dirección equivocada.

Ver igualmente: La página de los guardianes del clima de Wikipedia

Cuantos más gases de intención invernadero que atrapan el calor en la ámbito, más se calentará la Tierra. La tendencia al calentamiento ya es marcada. La última vez que la Tierra tuvo una, en comparación con el siglo XX, fue.

OBSERVE: Incluso el pronóstico de cambio climático ‘entusiasta’ es catastrófico

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