El rover Mars Perseverance comienza oficialmente su gran búsqueda de vidas pasadas



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A posteriori de que el rover Perseverance pasó sus primeros tres meses en Marte orientándose y sirviendo como puesto de observación para los exitosos vuelos del helicóptero Ingenuity, la NASA anunció que el androide había comenzado su encomienda principal: averiguar evidencia pasada de vida microbiana, en caso de que hubiera existido alguna vez. .

«Ha llegado el momento: estoy cambiando de fotógrafo en ámbito a investigador investigador», cuenta de Twitter del rover Perseverance de la NASA. publicado esta semana. «¿Este antiguo cañada del pantano tuvo vida alguna vez? Las herramientas que traje ayudarán a comenzar la caza. Soy un androide en una encomienda».

«El tiempo ha llegado.»

La «caza» significa en gran medida rastrear la composición geológica y química de las rocas en el cráter Jezero, un punto que la NASA cree que «una vez estuvo inundado de agua y fue el hogar de un antiguo delta de un río». La vida primitiva podría sobrevenir morado potencialmente en estos suelos húmedos, como lo hace en la Tierra.

Sentado encima del transporte Perseverance del tamaño de un automóvil (como un piscifactoria de cuervo en un barco) está la SuperCam, que dispara un poderoso láser para identificar la composición de las rocas y, en última instancia, los lugares más interesantes para ir. Como informó anteriormente Mashable:

Desde distancias de más de 20 pies de distancia, un láser golpea las rocas y el suelo, produciendo destellos de luz. Estos parpadeos son átomos excitados, y la SuperCam analiza esta luz para detectar si un objetivo rocoso podría sobrevenir conservado signos pasados ​​de vida marciana, como ciertos materiales orgánicos que los microbios pudieron sobrevenir comido alguna vez.

Si los ingenieros de la NASA detectan un punto de interés, pueden indicarle al rover que se acerque e investigue de cerca. Un dispositivo acertadamente llamado SHERLOC (iniciales de Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals) está montado en el bienhechor del rover. Emplea cámaras, un láser y otros instrumentos para rastrear de cerca las rocas y el suelo en examen de minerales, moléculas orgánicas y biofirmas potenciales (poco que indica evidencia de vida).

«SHERLOC tiene una lupa como el detective de ficción para ver los detalles finos», escribe la NASA.

A veces, un utensilio en el bienhechor del rover incluso triturará las superficies rocosas para investigar mejor lo que hay internamente y permitirle a SHERLOC una vistazo más cercana.

La verdadera encomienda ha comenzado, liderada por los instrumentos del rover.

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«Los conocimientos que obtengan ayudarán a los científicos a crear una sarta de tiempo de cuándo se formó un pantano antiguo allí, cuándo se secó y cuándo comenzaron a acumularse sedimentos en el delta que se formó en el cráter hace mucho tiempo», escribió la NASA. Comprender esta sarta de tiempo debería ayudar a caligrafiar las muestras de rocas, que se recolectarán más delante en la encomienda, que podrían preservar un registro de microbios antiguos «.



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